sábado, 17 de enero de 2015

Todo está conectado.

La distinción entre casualidad y causalidad en ocasiones es bastante difusa... 

Es casualidad que Buñuel, Dalí y Machado compartiesen residencia en Madrid durante los años 20 del pasado siglo. Es causal el desarrollo del genio de los tres como resultado de su formación y experiencias vitales. En este sentido es natural y significativo el cariño que sintieron hacia sus maestros: 
Como se fue el maestro, 
la luz de esta mañana 
me dijo: Van tres días 
que mi hermano Francisco no trabaja. 
¿Murió? . . . Sólo sabemos 
que se nos fue por una senda clara, 
diciéndonos: Hacedme 
un duelo de labores y esperanzas. 
Sed buenos y no más, sed lo que he sido 
entre vosotros: alma. 
Vivid, la vida sigue, 
los muertos mueren y las sombras pasan; 
lleva quien deja y vive el que ha vivido. 

Llevo unos días investigando sobre la figura de Julián Sanz del Río, y cuanto más leo, más y mejor entiendo algunas de las historias de España de los últimos dos siglos. El 1 de Octubre de 1857 pronunció el discurso inaugural del año académico en la universidad de Madrid (o central, la actual Complutense)... el discurso en relación con la ideología está en un lugar mágico: si lo lee alguien de derechas probablemente piense que es un discurso de izquierdas y revolucionario, si lo lee alguien de izquierdas lo contrario, a un católico es probable que le incomoden ciertos paralelismos entre Dios y la libertad, por contra un ateo leerá claramente el discurso de un creyente. Un lugar mágico que está en la dirección contraria que llega al dogma, un lugar mágico donde hay luz, alejado de las sombras de la caverna... el problema de los que recorren este camino ya lo planteó Platón en el libro VII de la República:

"Y, si tuviese que competir de nuevo con los que habían permanecido constantemente encadenados, opinando acerca de las sombras aquellas que, por no habérsele asentado todavía los ojos, ve con dificultad -y no sería muy corto el tiempo que necesitara para acostumbrarse-, ¿no daría que reír y no se diría de él que, por haber subido arriba, ha vuelto con los ojos estropeados, y que no vale la pena ni aun de intentar una semejante ascensión? ¿Y no matarían, si encontraban manera de echarle mano y matarle, a quien intentara desatarles y hacerles subir?"

Mezcla de causalidad y casualidad y sobretodo mucho esfuerzo se creó en 1876 la institución Libre de Enseñanza. La Institución es un gran nodo que permite afirmar que gran parte de las corrientes culturales españolas del s. XX están conectadas. Las conexiones con las generaciones del 98 y del 27 son evidentes. Si a esto sumamos grandes figuras como Joaquín Costa, Juan Ramón Jiménez, José Ortega y Gasset o Gregorio Marañón el ejercicio es sencillo y resulta fácil afirmar que la Institución Libre de Enseñanza sigue viva hoy en día.

Reunión de la Orden de Toledo en la Venta de los Aires. De izquierda a derecha, José Bello, José Moreno Villa, Luis Buñuel, José María Hinojosa (sentado) María Luisa González y Salvador Dalí. (FUENTE)



sábado, 3 de enero de 2015

¿El sueño de la razón produce monstruos?

Llevaba un tiempo sin desvelarme. Esta circunstancia creo que se ha producido por la combinación de dos motivos: el déficit / superávit de sueño en combinación con el estado de efervescencia del subconsciente.

El déficit / superávit de sueño responde a una ecuación muy sencilla: horas dormidas - actividad realizada. Si esta cantidad es negativa te vas durmiendo por las esquinas, si en cambio es positiva podemos seguir construyendo. En este sentido llevo una semana aproximadamente en el que he podido permitirme el lujo de volver a hacer ejercicio y estar tiempo con los enanos y además acumular superávit de sueño.

En estas circunstancias, muy tranquila hay que tener la conciencia para poder dormir del tirón. Evidentemente no debe de ser el caso cuando por aquí me encuentro a las 5:53AM. Seguro que de todo lo dicho hasta el momento hay académicos que han estudiado con pelos y señales cada punto (sueño, atención, deporte y descanso, conciencia, actividad nocturna del subconsciente...). Simplemente me he asomado a Internet con alguno de los temas anteriores y he podido comprobar como hay inmensos océanos en los que se puede estar nadando horas: el subconsciente y las maravillas del sueño o ¿Quién gobierna tu vida?

Dando vueltas en la cama no he podido evitar acordarme como en otras ocasiones no muy lejanas en el tiempo he dado esas mismas vueltas pero con peor sabor en la boca. Me ha venido en esta ocasión el recuerdo del grabado de Goya que da título a este post, y tirando de ese hilo aquí me encuentro. Merece la pena leer la pieza de la wikipedia dedicada a los Caprichos de Goya. Los editó en 1799, siendo una crítica bestial (en el sentido más amplio del término, incluido el literal) a la sociedad que le tocó vivir. Al perder el poder Godoy y los ilustrados, el pintor tuvo que retirar la edición de forma precipitada por temor a la Inquisición. Solo estuvo a la venta 14 días. En 1803 se le ofrecieron las placas grabadas al rey (para salvarlos) y no se volvieron a imprimir hasta 1821 (casualmente el año que dio fin a la Inquisición). De los caprichos han escrito Ortega o Azorín entre otros muchos (vuelvo a recomendar la entrada de la wikipedia que he señalado hace un par de frases)... parece que en ellos aparece la Duquesa de Alba, la técnica del grabado es espectacular, la sociedad de finales del XVIII era decadente (por ejemplo, en el Capricho 42, dos campesinos llevan a cuestas como bestias de carga a la nobleza y a los frailes ociosos, que son representados como dos burros contentos): corrupción, clases (estratificación estamental), sistema de valores fundamentado en el inmovilismo de las costumbres... vamos, que parece que hemos cambiado poco en el par de siglos que han pasado desde entonces.

El post me ha llevado por este sendero, pero mi objetivo no era ni mucho menos arrojar negatividad, sino en paralelo con el desahogo del subconsciente (ya casi concluido) comenzar a ordenar un poco los pensamientos en relación con este nuevo año que comienza. Hay mucho que hacer, y parece que finalmente el viento empieza a soplar a favor... unos puntos a tener en cuenta:

  • Desde el punto de vista de los sistemas de la información hay mucho trabajo por hacer tanto en justicia como en salud. En relación con el primero de los sectores, el decanato de los juzgados podría ser un excelente sitio por donde comenzar. En relación con salud hay que darle varias vueltas.
  • Tengo que publicar urgentemente en alguna revista que esté registrada en algún SJR.
  • Debería de darle un repaso a la ley concursal.
  • En 2015 hay elecciones municipales :)
  • Tengo que ordenar toda la documentación que tengo.
  • Hay que darle un empujón definitivo a www.pepster.es
De momento suficiente. Hay trabajo.

sábado, 27 de diciembre de 2014

Agujas y lana.

Me ha costado un poco llegar a la conclusión, pero una vez he llegado lo tengo claro. Ayer corriendo mandé una adenda a la carta oficial que en su día mandaron mis hijos a SSMM lor Reyes Magos de Oriente. En ella les he pedido dos pares de agujas (un par del 6 y otra del 8) y tres ovillos de lana para Luisete y para mi.

Llevaba tiempo dándole vueltas, desde que vi a una señora tejiendo en el metro. Al final encajan muchas piezas: es una actividad relajada, trabaja la psicomotricidad fina, desarrolla la autonomía... ¡y aprende hábitos muy útiles para programar!: Tejer es una actividad 100% recursiva, se puede realizar por módulos y luego hay que conectar los diferentes bloques entre si, hay que tener cuidado con la definición de las variables y ser sistemático, ya que si no no enganchas un bloque con otro... cuantas más vueltas le doy más puntos en común veo entre las agujas y el ensamblador y entre un telar y un compilador.

Una vez ya metido en harina te pones a investigar sobre la cosa (deformación profesional) y es fácil descubrir como ya está todo inventado: hay grafitteros del tejer, guerrilleros, grupos de Facebook, centros de terapia ocupacional, libros... vamos, que comenzar en esto del tejer es subirse a un tren que ya está marcha, sólo hay que encontrar un vídeo que explique como comenzar.
 
En definitiva, es un paso más en toda la corriente de "Do It Yourself" (Hazlo tu mismo) en línea también con el "Maker Movement". En este sentido hemos escrito ya en el blog varios artículos sobre la tendencia: compartir, microfabricación impresión 3D y Open Source... en este caso la diferencia es que lo tradicional converge con lo moderno, de manera análoga al destino de las economías de transición.

domingo, 9 de noviembre de 2014

Ruptura con el pasado.

Últimamente, con gran insistencia se me está repitiendo una situación con caracteres comunes en prácticamente todos los sitios en los que tengo oportunidad de dar servicio… una vez he sido consciente de ello, leo la prensa y veo también presentes los mismos síntomas en multitud de espacios. La situación a la que me refiero tiene que ver con un apego mórbido hacia el pasado... voy a ver si soy capaz de explicarme.  
Antes de entrar en ello quiero exponer dos conceptos teóricos en los que quiero apoyarme:
  • Los sistemas caóticos (no lineales, impredecibles, dependientes de las condiciones iniciales...) son deterministas... es decir, en ellos se producen unas pautas que hacen que evolucionen de un modo determinado. Por ejemplo, hablando de fractales se estudia la propiedad de la autosimilitud: en sitios diferentes se encuentran los mismos comportamientos... Uno de los primeros que empezaron a darle vueltas a todo esto fue Lorenz en el entorno de 1963 en el MIT, pero en relación con lo que aquí nos ocupa sólo quiero comentar que la situación repetitiva a la que me refiero se puede considerar como pauta de la evolución del sistema observándose por ello en diferentes sitios aparentemente inconexos.
  • Una de las dos posibles explicaciones que dio Milgram a su experimento (1963) fue que "un sujeto que no tiene la habilidad ni el conocimiento para tomar decisiones, particularmente en una crisis, transferirá la toma de decisiones al grupo y su jerarquía" (teoría del conformismo) y la otra fue que "la esencia de la obediencia consiste en el hecho de que una persona se mira a sí misma como un instrumento que realiza los deseos de otra persona y por lo tanto no se considera a sí mismo responsable de sus actos" (teoría de la cosificación -de cosa-)... en resumen, la persona tiene cierta tendencia a dejarse influir en sus decisiones por el grupo o por terceros con más autoridad... por ejemplo nuestros mayores o el resto de la sociedad. Además parece ser que en época de crisis esto se agrava.

Dicho todo lo anterior, proceso a relatar dos comportamientos en los que se puede observar el tema que comento: 1) Trabajadores que siguen haciendo lo que hacían trabajadores anteriores, en un contexto económico totalmente diferente, y aún siendo conscientes de que su comportamiento es errado persisten en el error por no romper con lo que consideran "correcto" 2) Hijos que heredan o bien la empresa o bien la mentalidad de sus padres y se esfuerzan en seguir haciendo lo que consideran que sus padres hicieron. Lo he visto en sitios cercanos, pero por poner un ejemplo común el de los hijos de políticos de la transición, los cuales continúan llevando de idéntico modo "el negocio familiar"

Con independencia del cambio per se, el motivo de la reflexión va más enfocado al efecto que produce seguir a una persona de tal modo que nos acabemos convirtiendo en la sombra de la persona a la que seguimos. Acabamos convirtiéndonos en la sombra, no en la persona a la que perseguimos... y acabamos teniendo el valor que tiene la sombra en comparación con la persona, es decir, ningún valor. Le pasó a la iglesia y a su "ciencia" persiguiendo a Aristóteles y en la actualidad el mismo comportamiento se repite en multitud de lugares diferentes. 

Las administración pública persigue a la administración pública del siglo XVIII, gran parte de las redes comerciales actuales persiguen a las de hace 20 años (cuando todavía no existía internet), la política municipal se persigue a si misma... ¿o huye de su propia sombra?... en otros sitios se persigue el modelo americano (y en otros todavía esperan la llegada de Mr. Marshall)... lo he visto también en los sistemas de gestión y de relación con los clientes.

Mis padres, seguro que en algún momento hicieron algo que no entendieron mis abuelos… Con el tiempo han podido comprobar como estaban haciendo lo correcto… yo en algún momento estaré haciendo cosas que puede costar entender a mis padres… aún a pesar de la critica, al final estoy haciendo lo mismo que ellos hicieron y no es malo. A veces hay que romper con el pasado, especialmente cuando las cosas ya no funcionan igual, dejaron de funcionar como siempre, o se ha agotado el sistema que entonces fue bueno. Antes sólo tenían estudios superiores el 10% de la población... ahora los tenemos prácticamente el 50%... casualmente porcentajes similares al del paro juvenil. 

Antes se trabajaba siempre en la misma empresa… en los 80 se descubrió que no era tan malo cambiar de empresa… ahora se está descubriendo que tampoco es tan malo ir por libre… los tiempos cambian… aún así ¿hay cosas que nunca cambian? Me atrevería a decir que no cambia la obligación de romper con el pasado, asociando esta obligación con la madurez derivada de ser capaz de ver las cosas por uno mismo. Que no cambie la obligación de cambiar no deja de ser paradójico.

Pero indudablemente las cosas cambian: antes preguntar al cliente podía llegar a ser un error ya que se generaban expectativas y tecnológicamente era imposible cumplirlas… ahora en cambio el cliente tiene expectativas amplias y variadas, y espera que las cumplamos sin apenas conocerlas, ya que la tecnología hace que todo sea posible. Las cosas cambian, la obligación de estar cuestionando constantemente el estado del arte es de las cosas que probablemente nunca cambien.

martes, 23 de septiembre de 2014

Microfrabricación - Un paso más hacia una producción sostenible.



Hace ya más de 4 años que comencé este blog con la idea de ir dando pequeños pasos hacia un concepto de economía más real, más eficiente y más adecuado tanto a las nuevas tecnologías como a las necesidades humanas. Hemos visto que no se puede reducir el concepto de economía exclusivamente a buscar el beneficio dinerario. Hemos clasificado también a las economías de escala en la sección de problemas, explicando como eran una de las principales causas de gran parte de nuestras actuales y variadas crisis.

En la sección de soluciones hablamos ya en el año 2011 del concepto de compartir como modelo de negocio. Un par de años más tarde comentamos el potencial que tenía la filosofía open source en general, y en particular en relación con la impresión 3D. Las aplicaciones de la impresión 3D se han multiplicado, en paralelo con su creciente popularización: aplicaciones médicas, educativas, (mención especial las dirigidas a niños ciegos) o textil son algunos ejemplos.

Sin duda, el gran desarrollo que está experimentando y va a continuar experimentando la impresión 3D está ligado al potencial que tiene la tecnología como fuente de resolver necesidades por un lado y como motor de crear negocios por otro. En este sentido aparece la microfabricación a medida  "justo al lado del cliente final" en contraste con la fabricación tradicional deslocalizada. Los siguientes son dos ejemplos de esto: el primero de como se pueden hacer productos a medida "justo al lado del cliente final" y el segundo de como los tradicionales talleres pueden tener en un futuro cercano mucho más contenido convirtiéndose en micro-fábricas.


Project DanielBajo el lema de "No sólo no es imposible... además lo estamos haciendo ya" la gente de Not Impossible, con Mik Ebelin a la cabeza, ha creado un taller de prótesis de bajo coste en Sudan, gracias una vez más a la impresión 3D y a la distribución de planos en Open Source.

Es muy recomendable invertir un poco de tiempo viendo el resto de proyectos que tienen en su web. El reto que están consiguiendo es dejar la tecnología prácticamente al margen en relación con los costes, centrando los esfuerzos económicos en el resto de los componentes del producto. En este sentido, el resto de los componentes del producto (la prótesis) pueden ser fácilmente encontrados en deshechos y basura. 


LOCAL MOTORS invita a la "co-creación" de automóviles y motocicletas. Tiene un grupo de diseñadores que comparten diseños, votando entre ellos los mejores. Gran parte de las piezas de sus vehículos se imprimen en 3D con licencia CC, el resto se compran en el mercado y el ensamblado final se puede realizar en un taller. Sin duda es un gran ejemplo de micro-producción en contraste con la ya veterana industria del automóvil.

viernes, 19 de septiembre de 2014

Project Finance vs. Project Bond.

Proyecto Castor - Mar Mediterráneo
La concesión de créditos vía Project Finance en los últimos tiempos se está viendo afectada significativamente por la crisis, por las nuevas exigencias regulatorias y por la restricción del crédito. En el caso particular de España, esta situación está también condicionada por la fuerte exposición de los balances de las instituciones financieras al sector de las renovables y al de la construcción de infraestructuras.

A consecuencia de lo anterior, se está extendiendo el uso de métodos alternativos de financiación. Entre ellos destaca el recurso a emisiones de bonos para financiar el proyecto, también conocido como Project Bond, según ya adelantaba Dailami en el 2003. La principal ventaja que ofrece la financiación vía Project Bond es que permite obtener la financiación en circuitos diferentes a los tradicionales, actualmente mucho más restringidos. Esta ventaja es, a mi juicio una de los principales  riesgos a considerar. Mientras que las entidades financieras tenían una relación muy estrecha con el Project Finance (proporcionando la financiación según iba avanzando la construcción, se realizaba un completo Project Monitoring o había potentes departamentos jurídicos e incluso técnicos a disposición del banco) en el Project Bond el inversor, privado o institucional se puede llegar a limitar a comprar el bono y quedar a la espera de la obtención del cupón. Esta laxitud en el control del proyecto puede llegar a tener implicaciones tanto en el riesgo del proyecto como en el del sistema financiero en su conjunto si se llega a sistematizar el recurso a este tipo de operaciones.

A nivel europeo, "The Europe 2020 Project Bond Initiative" es una clara apuesta por el impulso de este tipo de financiación. El primer proyecto financiado con el apoyo de esta iniciativa ha sido el Castor.

domingo, 19 de enero de 2014

Las cosas cambian

El otro día estuve ojeando dos programas de empresariales de la UNED, uno sobre dirección estratégica y otro sobre dirección financiera. Me lleve una sorpresa al comprobar el importante desfase que existe entre la realidad práctica y lo que se imparte en estas asignaturas. Tuve la sensación de estar leyendo libros de historia. En estos dos campos el desfase entre la teoría y la realidad creo que es más notable que en otros ámbitos debido al concepto abstracto de economía ("un economista es un experto que mañana sabrá explicar por qué las cosas que predijo ayer no han sucedido hoy."): si la medicina falla muere gente, si la tecnología no funciona se nota, si falla el modelo económico, estratégico o financiero pues... pues... se intervienen bancos... quiebran empresas... pero me parece que no pasa nada a nivel académico, al menos viendo el contenido de los programas parece que poco cambia.

En el área de la dirección estratégica, se sigue hablando de modelos probablemente válidos en los años 80 del siglo pasado. Porter y los sectores, la cadena de valor y todo aquello... hay un capítulo dedicado a la innovación, y otro incluso a Internet. El problema es asociar innovación exclusivamente con "propiedad intelectual", licencias y marcos institucionales por un lado y por otro pensar en Internet desde la perspectiva de la cadena de valor, la ventaja competitiva o un complemento a la estrategia. Después de estos capítulos lo de siempre: diversificación, internacionalización, empresas multinacionales y responsabilidad social corporativa... Yo debo de estar viviendo en otro planeta: la tecnología no es un complemento a la estrategia... es una revolución absoluta. Ya no hay sectores "maduros"... los sectores desaparecen en sólo un par de años. La incertidumbre es una constante, y esta circunstancia hace que el peso de la estrategia haya que ponerlo en lugar de en la planificación y en el análisis del entorno, en la propias capacidades, en especial en las capacidades de adaptación y de relación con el entorno, tanto del individuo como de la empresa: flexibilidad y polivalencia son dos conceptos ahora esenciales.

En el área financiera pasa algo muy parecido: seis capítulos de M&A (OPAs, LBOs y fusiones), cuatro de valoración y uno metido con calzador sobre el Project Finance... no tengo estadísticas, pero me atrevería a decir que más del 50% de las adquisiciones o reestructuraciones que se han realizado en el 2013 han tenido que ver con concursos de acreedores. La falta de liquidez, las dificultades para obtener financiación o la gestión de tesorería considero deberían de merecer al menos un capítulo...

Entiendo que las cosas están cambiando a gran velocidad, que los programas cuesta actualizarlos, pero aún así, no me parecen justificaciones suficientemente fuertes como para que la gente que en teoría se está graduando en ADE termine el grado con conocimientos tan alejados de la realidad profesional.