lunes, 16 de febrero de 2015

¿Es posible entender la turbulencia?


Ya hemos comentado en alguna ocasión que una de las principales propiedades de los sistemas caóticos es la autosimilaridad, o lo que es lo mismo, encontrar pautas parecidas en sitios aparentemente diferentes. Por poner un ejemplo, la ecuación de la membrana permite describir el movimiento del parche batidor de un tambor, el perfil de velocidades de un fluido que se mueve por una tubería o la distribución del potencial eléctrico de una carga aislada. Un tambor, el líquido por una tubería o el campo eléctrico de una carga se comportan siguiendo las mismas ecuaciones.

En esta ocasión vamos a escribir también de sistemas caóticos, pero desde un punto de vista más global. Vamos a trabajar con el concepto de turbulencia y de nuestra capacidad intelectual para entenderla. Es un tema que puede dar mucho de si, que va mucho más allá del objetivo del blog (divulgar y entretener) y del tamaño razonable que debe de tener un post al uso... por ello pido disculpas ya que avanzaré a lo largo del tema en diagonal con el objetivo de transmitir únicamente una idea general (y dar caminos para desarrollarla). Vamos a ello; si queremos hablar de nuestra capacidad intelectual para entender el concepto de turbulencia una propuesta razonable puede ser dividir el post en las siguientes tres partes:

  1. El concepto de turbulencia,
  2. nuestra capacidad intelectual y 
  3. ¿qué quiere decir entender?

1) El concepto de turbulencia.

Sobre ¿qué es la turbulencia se ha escrito mucho? Desde un punto de vista técnico se estudia normalmente en teoría de fluidos. Está asociado con el caos y cierto desorden, y se suele estudiar por oposición al flujo laminar. No es la intención de este post profundizar en conceptos físicos, qué podrían llegar a explicar ¿por qué las pelotas de golf tienen agujeros?... prefiero combinar la visión racional de la turbulencia con otra visión más emocional, y para ello hablaré de Van Gogh. Parece ser que la representación del cielo y las nubes en tres de sus cuadros (La noche estrelladaCamino con ciprés y estrella -primera imagen-, y Campo de trigo con cuervos -segunda imagen-) coincidían casi perfectamente con las características de un fluido turbulento según Kolmogorov (el cual nació 10 años después de que muriese Van Gogh). Lo anterior no lo digo yo, lo dijeron en 2006 varios científicos del CSIC en una publicación de Nature. Parece ser que estos cuadros corresponden con etapas más convulsas en lo sentimental del pintor, en concreto La noche estrellada lo pintó en junio de 1889, durante su estancia en el asilo mental de Saint-Rémy.

2) Nuestra capacidad intelectual.
Ejemplo de dibujo de Jason Padgett

El concepto de capacidad intelectual es otro tema que puede dar de sí hasta lo infinito. Por poner un ejemplo, hablando sólo de la inteligencia Gardner en 1983 enunció la teoría de las inteligencias múltiples según la cual la inteligencia no es vista como algo unitario que agrupa diferentes capacidades, sino como un conjunto de inteligencias múltiples, distintas y semi-independientes. Por lo tanto, si la inteligencia como parte de la capacidad intelectual se puede considerar como un crisol de elementos diferentes entonces tratar de explicar la capacidad intelectual se antoja algo difícil. Hay que tomar cierta distancia y dividir, ante la duda distinguir. Se puede distinguir entre pensamiento y sentimiento por ir a lo sencillo, y ante esta distinción fue Camus el que dijo que "el ser humano aprende mucho antes a sentir que a pensar"... por lo tanto, nos quedamos con el sentimiento.

Continuando con la capacidad intelectual y eso del sentimiento, el caso de Van Goght y la turbulencia me recuerda en gran medida al de Jason Padgett. Jason es un vecino de Tacoma (Washington) que tras recibir un golpe en la cabeza desarrollo la habilidad de dibujar las matemáticas. Parece ser que el fenómeno tiene que ver con el síndrome del sabio (savant) y con la sinestesia. Los savants son personas con una memoria extraordinaria (Kim Peek, es probablemente el savant más famoso, llevado al cine en la película Rainman) y la sinestesia tiene que ver con un fallo en la conexión de nervios entre distintas áreas del cerebro que hacen confundir determinados sentidos (escuchar un sonido al ver un color o sentir el sabor de las palabras). Si Jason tiene la capacidad intelectual para dibujar el número Pi, el efecto doppler o un fotón por qué no iba a ser capaz Van Gogh de dibujar la turbulencia. Si ambos tienen dicha capacidad, ¿esa capacidad tiene que ver más con la razón o con el sentimiento? Vincent Van Gogh escribió a su hermano Theo el 29 de julio de 1890: "Sólo podemos hacer que sean nuestros cuadros los que hablen".

3) ¿Qué quiere decir entender?

Llegados a este punto podemos concluir que no todo se entiende con la razón. La belleza, el humor o la felicidad son algunos ejemplos. El estómago, la hipófisis, las gónadas o el corazón son órganos y glándulas tradicionalmente asociadas con la actividad intelectual sentimental. La ciencia persigue entender, igual que nuestra razón. El determinismo clásico deriva con facilidad en la pregunta ¿Se puede predecir el futuro? Sin duda si, y lo sabemos, y lo sentimos. Evidentemente si estamos ante un fenómeno donde predomine el azar puro no es posible predecir el futuro, pero todo lo que responde a motivaciones humanas (básicamente el 95% de nuestra vida) si es predecible, pero no sólo interviene la razón en estas predicciones. ¿Se puede entender la turbulencia? Si, pero necesitamos apoyarnos en algo más que la razón pura.

Vamos a intentar explicarlo con un ejemplo...

El genial Mandelbrot ideo una serie en apariencia sencilla. La serie es la siguiente:

 \left \{
\begin{matrix}
  z_0     & = & 0 \qquad \ & \mbox{(término inicial)} \qquad  \\
  z_{n+1} & = & z_n^2 + c  & \mbox{(relación de inducción)}
\end{matrix} \right.

Por ejemplo, si = 1 la serie sería 0, 1, 2, 5, 26, 677... si = 0,2 la serie convergería a 0,2763. Para unos valores de c la serie converge y para otros la serie diverge al infinito. Imaginemos que c pudiera ser cualquier número complejo y representásemos en una gráfica si converge cada número o no. Tendríamos la siguiente gráfica:


Y ahora vamos a tratar de entender la turbulencia. El siguiente vídeo representa un zoom en la anterior gráfica. Para hacer el vídeo estuvo trabajando a todo trapo un potente ordenador durante aproximadamente un mes... intentar entender la turbulencia es equivalente a intentar entender el video: la base es sencilla (la aparentemente sencilla serie de Mandelbrot), el desarrollo supera a la razón desde prácticamente el primer instante. Al amable y paciente lector que haya llegado hasta aquí sólo le puedo sugerir que se relaje y disfrute el vídeo... en ocasiones es el mejor camino hacia el conocimiento: disfrutar y sentir.

sábado, 17 de enero de 2015

Todo está conectado.

La distinción entre casualidad y causalidad en ocasiones es bastante difusa... 

Es casualidad que Buñuel, Dalí y Machado compartiesen residencia en Madrid durante los años 20 del pasado siglo. Es causal el desarrollo del genio de los tres como resultado de su formación y experiencias vitales. En este sentido es natural y significativo el cariño que sintieron hacia sus maestros: 
Como se fue el maestro, 
la luz de esta mañana 
me dijo: Van tres días 
que mi hermano Francisco no trabaja. 
¿Murió? . . . Sólo sabemos 
que se nos fue por una senda clara, 
diciéndonos: Hacedme 
un duelo de labores y esperanzas. 
Sed buenos y no más, sed lo que he sido 
entre vosotros: alma. 
Vivid, la vida sigue, 
los muertos mueren y las sombras pasan; 
lleva quien deja y vive el que ha vivido. 

Llevo unos días investigando sobre la figura de Julián Sanz del Río, y cuanto más leo, más y mejor entiendo algunas de las historias de España de los últimos dos siglos. El 1 de Octubre de 1857 pronunció el discurso inaugural del año académico en la universidad de Madrid (o central, la actual Complutense)... el discurso en relación con la ideología está en un lugar mágico: si lo lee alguien de derechas probablemente piense que es un discurso de izquierdas y revolucionario, si lo lee alguien de izquierdas lo contrario, a un católico es probable que le incomoden ciertos paralelismos entre Dios y la libertad, por contra un ateo leerá claramente el discurso de un creyente. Un lugar mágico que está en la dirección contraria que llega al dogma, un lugar mágico donde hay luz, alejado de las sombras de la caverna... el problema de los que recorren este camino ya lo planteó Platón en el libro VII de la República:

"Y, si tuviese que competir de nuevo con los que habían permanecido constantemente encadenados, opinando acerca de las sombras aquellas que, por no habérsele asentado todavía los ojos, ve con dificultad -y no sería muy corto el tiempo que necesitara para acostumbrarse-, ¿no daría que reír y no se diría de él que, por haber subido arriba, ha vuelto con los ojos estropeados, y que no vale la pena ni aun de intentar una semejante ascensión? ¿Y no matarían, si encontraban manera de echarle mano y matarle, a quien intentara desatarles y hacerles subir?"

Mezcla de causalidad y casualidad y sobretodo mucho esfuerzo se creó en 1876 la institución Libre de Enseñanza. La Institución es un gran nodo que permite afirmar que gran parte de las corrientes culturales españolas del s. XX están conectadas. Las conexiones con las generaciones del 98 y del 27 son evidentes. Si a esto sumamos grandes figuras como Joaquín Costa, Juan Ramón Jiménez, José Ortega y Gasset o Gregorio Marañón el ejercicio es sencillo y resulta fácil afirmar que la Institución Libre de Enseñanza sigue viva hoy en día.

Reunión de la Orden de Toledo en la Venta de los Aires. De izquierda a derecha, José Bello, José Moreno Villa, Luis Buñuel, José María Hinojosa (sentado) María Luisa González y Salvador Dalí. (FUENTE)



sábado, 3 de enero de 2015

¿El sueño de la razón produce monstruos?

Llevaba un tiempo sin desvelarme. Esta circunstancia creo que se ha producido por la combinación de dos motivos: el déficit / superávit de sueño en combinación con el estado de efervescencia del subconsciente.

El déficit / superávit de sueño responde a una ecuación muy sencilla: horas dormidas - actividad realizada. Si esta cantidad es negativa te vas durmiendo por las esquinas, si en cambio es positiva podemos seguir construyendo. En este sentido llevo una semana aproximadamente en el que he podido permitirme el lujo de volver a hacer ejercicio y estar tiempo con los enanos y además acumular superávit de sueño.

En estas circunstancias, muy tranquila hay que tener la conciencia para poder dormir del tirón. Evidentemente no debe de ser el caso cuando por aquí me encuentro a las 5:53AM. Seguro que de todo lo dicho hasta el momento hay académicos que han estudiado con pelos y señales cada punto (sueño, atención, deporte y descanso, conciencia, actividad nocturna del subconsciente...). Simplemente me he asomado a Internet con alguno de los temas anteriores y he podido comprobar como hay inmensos océanos en los que se puede estar nadando horas: el subconsciente y las maravillas del sueño o ¿Quién gobierna tu vida?

Dando vueltas en la cama no he podido evitar acordarme como en otras ocasiones no muy lejanas en el tiempo he dado esas mismas vueltas pero con peor sabor en la boca. Me ha venido en esta ocasión el recuerdo del grabado de Goya que da título a este post, y tirando de ese hilo aquí me encuentro. Merece la pena leer la pieza de la wikipedia dedicada a los Caprichos de Goya. Los editó en 1799, siendo una crítica bestial (en el sentido más amplio del término, incluido el literal) a la sociedad que le tocó vivir. Al perder el poder Godoy y los ilustrados, el pintor tuvo que retirar la edición de forma precipitada por temor a la Inquisición. Solo estuvo a la venta 14 días. En 1803 se le ofrecieron las placas grabadas al rey (para salvarlos) y no se volvieron a imprimir hasta 1821 (casualmente el año que dio fin a la Inquisición). De los caprichos han escrito Ortega o Azorín entre otros muchos (vuelvo a recomendar la entrada de la wikipedia que he señalado hace un par de frases)... parece que en ellos aparece la Duquesa de Alba, la técnica del grabado es espectacular, la sociedad de finales del XVIII era decadente (por ejemplo, en el Capricho 42, dos campesinos llevan a cuestas como bestias de carga a la nobleza y a los frailes ociosos, que son representados como dos burros contentos): corrupción, clases (estratificación estamental), sistema de valores fundamentado en el inmovilismo de las costumbres... vamos, que parece que hemos cambiado poco en el par de siglos que han pasado desde entonces.

El post me ha llevado por este sendero, pero mi objetivo no era ni mucho menos arrojar negatividad, sino en paralelo con el desahogo del subconsciente (ya casi concluido) comenzar a ordenar un poco los pensamientos en relación con este nuevo año que comienza. Hay mucho que hacer, y parece que finalmente el viento empieza a soplar a favor... unos puntos a tener en cuenta:

  • Desde el punto de vista de los sistemas de la información hay mucho trabajo por hacer tanto en justicia como en salud. En relación con el primero de los sectores, el decanato de los juzgados podría ser un excelente sitio por donde comenzar. En relación con salud hay que darle varias vueltas.
  • Tengo que publicar urgentemente en alguna revista que esté registrada en algún SJR.
  • Debería de darle un repaso a la ley concursal.
  • En 2015 hay elecciones municipales :)
  • Tengo que ordenar toda la documentación que tengo.
  • Hay que darle un empujón definitivo a www.pepster.es
De momento suficiente. Hay trabajo.

sábado, 27 de diciembre de 2014

Agujas y lana.

Me ha costado un poco llegar a la conclusión, pero una vez he llegado lo tengo claro. Ayer corriendo mandé una adenda a la carta oficial que en su día mandaron mis hijos a SSMM lor Reyes Magos de Oriente. En ella les he pedido dos pares de agujas (un par del 6 y otra del 8) y tres ovillos de lana para Luisete y para mi.

Llevaba tiempo dándole vueltas, desde que vi a una señora tejiendo en el metro. Al final encajan muchas piezas: es una actividad relajada, trabaja la psicomotricidad fina, desarrolla la autonomía... ¡y aprende hábitos muy útiles para programar!: Tejer es una actividad 100% recursiva, se puede realizar por módulos y luego hay que conectar los diferentes bloques entre si, hay que tener cuidado con la definición de las variables y ser sistemático, ya que si no no enganchas un bloque con otro... cuantas más vueltas le doy más puntos en común veo entre las agujas y el ensamblador y entre un telar y un compilador.

Una vez ya metido en harina te pones a investigar sobre la cosa (deformación profesional) y es fácil descubrir como ya está todo inventado: hay grafitteros del tejer, guerrilleros, grupos de Facebook, centros de terapia ocupacional, libros... vamos, que comenzar en esto del tejer es subirse a un tren que ya está marcha, sólo hay que encontrar un vídeo que explique como comenzar.
 
En definitiva, es un paso más en toda la corriente de "Do It Yourself" (Hazlo tu mismo) en línea también con el "Maker Movement". En este sentido hemos escrito ya en el blog varios artículos sobre la tendencia: compartir, microfabricación impresión 3D y Open Source... en este caso la diferencia es que lo tradicional converge con lo moderno, de manera análoga al destino de las economías de transición.

domingo, 9 de noviembre de 2014

Ruptura con el pasado.

Últimamente, con gran insistencia se me está repitiendo una situación con caracteres comunes en prácticamente todos los sitios en los que tengo oportunidad de dar servicio… una vez he sido consciente de ello, leo la prensa y veo también presentes los mismos síntomas en multitud de espacios. La situación a la que me refiero tiene que ver con un apego mórbido hacia el pasado... voy a ver si soy capaz de explicarme.  
Antes de entrar en ello quiero exponer dos conceptos teóricos en los que quiero apoyarme:
  • Los sistemas caóticos (no lineales, impredecibles, dependientes de las condiciones iniciales...) son deterministas... es decir, en ellos se producen unas pautas que hacen que evolucionen de un modo determinado. Por ejemplo, hablando de fractales se estudia la propiedad de la autosimilitud: en sitios diferentes se encuentran los mismos comportamientos... Uno de los primeros que empezaron a darle vueltas a todo esto fue Lorenz en el entorno de 1963 en el MIT, pero en relación con lo que aquí nos ocupa sólo quiero comentar que la situación repetitiva a la que me refiero se puede considerar como pauta de la evolución del sistema observándose por ello en diferentes sitios aparentemente inconexos.
  • Una de las dos posibles explicaciones que dio Milgram a su experimento (1963) fue que "un sujeto que no tiene la habilidad ni el conocimiento para tomar decisiones, particularmente en una crisis, transferirá la toma de decisiones al grupo y su jerarquía" (teoría del conformismo) y la otra fue que "la esencia de la obediencia consiste en el hecho de que una persona se mira a sí misma como un instrumento que realiza los deseos de otra persona y por lo tanto no se considera a sí mismo responsable de sus actos" (teoría de la cosificación -de cosa-)... en resumen, la persona tiene cierta tendencia a dejarse influir en sus decisiones por el grupo o por terceros con más autoridad... por ejemplo nuestros mayores o el resto de la sociedad. Además parece ser que en época de crisis esto se agrava.

Dicho todo lo anterior, proceso a relatar dos comportamientos en los que se puede observar el tema que comento: 1) Trabajadores que siguen haciendo lo que hacían trabajadores anteriores, en un contexto económico totalmente diferente, y aún siendo conscientes de que su comportamiento es errado persisten en el error por no romper con lo que consideran "correcto" 2) Hijos que heredan o bien la empresa o bien la mentalidad de sus padres y se esfuerzan en seguir haciendo lo que consideran que sus padres hicieron. Lo he visto en sitios cercanos, pero por poner un ejemplo común el de los hijos de políticos de la transición, los cuales continúan llevando de idéntico modo "el negocio familiar"

Con independencia del cambio per se, el motivo de la reflexión va más enfocado al efecto que produce seguir a una persona de tal modo que nos acabemos convirtiendo en la sombra de la persona a la que seguimos. Acabamos convirtiéndonos en la sombra, no en la persona a la que perseguimos... y acabamos teniendo el valor que tiene la sombra en comparación con la persona, es decir, ningún valor. Le pasó a la iglesia y a su "ciencia" persiguiendo a Aristóteles y en la actualidad el mismo comportamiento se repite en multitud de lugares diferentes. 

Las administración pública persigue a la administración pública del siglo XVIII, gran parte de las redes comerciales actuales persiguen a las de hace 20 años (cuando todavía no existía internet), la política municipal se persigue a si misma... ¿o huye de su propia sombra?... en otros sitios se persigue el modelo americano (y en otros todavía esperan la llegada de Mr. Marshall)... lo he visto también en los sistemas de gestión y de relación con los clientes.

Mis padres, seguro que en algún momento hicieron algo que no entendieron mis abuelos… Con el tiempo han podido comprobar como estaban haciendo lo correcto… yo en algún momento estaré haciendo cosas que puede costar entender a mis padres… aún a pesar de la critica, al final estoy haciendo lo mismo que ellos hicieron y no es malo. A veces hay que romper con el pasado, especialmente cuando las cosas ya no funcionan igual, dejaron de funcionar como siempre, o se ha agotado el sistema que entonces fue bueno. Antes sólo tenían estudios superiores el 10% de la población... ahora los tenemos prácticamente el 50%... casualmente porcentajes similares al del paro juvenil. 

Antes se trabajaba siempre en la misma empresa… en los 80 se descubrió que no era tan malo cambiar de empresa… ahora se está descubriendo que tampoco es tan malo ir por libre… los tiempos cambian… aún así ¿hay cosas que nunca cambian? Me atrevería a decir que no cambia la obligación de romper con el pasado, asociando esta obligación con la madurez derivada de ser capaz de ver las cosas por uno mismo. Que no cambie la obligación de cambiar no deja de ser paradójico.

Pero indudablemente las cosas cambian: antes preguntar al cliente podía llegar a ser un error ya que se generaban expectativas y tecnológicamente era imposible cumplirlas… ahora en cambio el cliente tiene expectativas amplias y variadas, y espera que las cumplamos sin apenas conocerlas, ya que la tecnología hace que todo sea posible. Las cosas cambian, la obligación de estar cuestionando constantemente el estado del arte es de las cosas que probablemente nunca cambien.

martes, 23 de septiembre de 2014

Microfrabricación - Un paso más hacia una producción sostenible.



Hace ya más de 4 años que comencé este blog con la idea de ir dando pequeños pasos hacia un concepto de economía más real, más eficiente y más adecuado tanto a las nuevas tecnologías como a las necesidades humanas. Hemos visto que no se puede reducir el concepto de economía exclusivamente a buscar el beneficio dinerario. Hemos clasificado también a las economías de escala en la sección de problemas, explicando como eran una de las principales causas de gran parte de nuestras actuales y variadas crisis.

En la sección de soluciones hablamos ya en el año 2011 del concepto de compartir como modelo de negocio. Un par de años más tarde comentamos el potencial que tenía la filosofía open source en general, y en particular en relación con la impresión 3D. Las aplicaciones de la impresión 3D se han multiplicado, en paralelo con su creciente popularización: aplicaciones médicas, educativas, (mención especial las dirigidas a niños ciegos) o textil son algunos ejemplos.

Sin duda, el gran desarrollo que está experimentando y va a continuar experimentando la impresión 3D está ligado al potencial que tiene la tecnología como fuente de resolver necesidades por un lado y como motor de crear negocios por otro. En este sentido aparece la microfabricación a medida  "justo al lado del cliente final" en contraste con la fabricación tradicional deslocalizada. Los siguientes son dos ejemplos de esto: el primero de como se pueden hacer productos a medida "justo al lado del cliente final" y el segundo de como los tradicionales talleres pueden tener en un futuro cercano mucho más contenido convirtiéndose en micro-fábricas.


Project DanielBajo el lema de "No sólo no es imposible... además lo estamos haciendo ya" la gente de Not Impossible, con Mik Ebelin a la cabeza, ha creado un taller de prótesis de bajo coste en Sudan, gracias una vez más a la impresión 3D y a la distribución de planos en Open Source.

Es muy recomendable invertir un poco de tiempo viendo el resto de proyectos que tienen en su web. El reto que están consiguiendo es dejar la tecnología prácticamente al margen en relación con los costes, centrando los esfuerzos económicos en el resto de los componentes del producto. En este sentido, el resto de los componentes del producto (la prótesis) pueden ser fácilmente encontrados en deshechos y basura. 


LOCAL MOTORS invita a la "co-creación" de automóviles y motocicletas. Tiene un grupo de diseñadores que comparten diseños, votando entre ellos los mejores. Gran parte de las piezas de sus vehículos se imprimen en 3D con licencia CC, el resto se compran en el mercado y el ensamblado final se puede realizar en un taller. Sin duda es un gran ejemplo de micro-producción en contraste con la ya veterana industria del automóvil.

viernes, 19 de septiembre de 2014

Project Finance vs. Project Bond.

Proyecto Castor - Mar Mediterráneo
La concesión de créditos vía Project Finance en los últimos tiempos se está viendo afectada significativamente por la crisis, por las nuevas exigencias regulatorias y por la restricción del crédito. En el caso particular de España, esta situación está también condicionada por la fuerte exposición de los balances de las instituciones financieras al sector de las renovables y al de la construcción de infraestructuras.

A consecuencia de lo anterior, se está extendiendo el uso de métodos alternativos de financiación. Entre ellos destaca el recurso a emisiones de bonos para financiar el proyecto, también conocido como Project Bond, según ya adelantaba Dailami en el 2003. La principal ventaja que ofrece la financiación vía Project Bond es que permite obtener la financiación en circuitos diferentes a los tradicionales, actualmente mucho más restringidos. Esta ventaja es, a mi juicio una de los principales  riesgos a considerar. Mientras que las entidades financieras tenían una relación muy estrecha con el Project Finance (proporcionando la financiación según iba avanzando la construcción, se realizaba un completo Project Monitoring o había potentes departamentos jurídicos e incluso técnicos a disposición del banco) en el Project Bond el inversor, privado o institucional se puede llegar a limitar a comprar el bono y quedar a la espera de la obtención del cupón. Esta laxitud en el control del proyecto puede llegar a tener implicaciones tanto en el riesgo del proyecto como en el del sistema financiero en su conjunto si se llega a sistematizar el recurso a este tipo de operaciones.

A nivel europeo, "The Europe 2020 Project Bond Initiative" es una clara apuesta por el impulso de este tipo de financiación. El primer proyecto financiado con el apoyo de esta iniciativa ha sido el Castor.